¿Cómo se reproducen los Cactus? – Sexual – Esqueje – Asexual

Pitahaya

Reproducción Natural de los Cactus

Esta familia posee dos formas de reproducirse, la sexual y asexual.

En la sexual se tiene el proceso estándar de floración, polinización y aparición de semillas. Las flores de los cactus producen polen, que es transportado por abejas (principalmente), insectos como mariposas, polillas, algunas aves pequeñas y, también se unen los mamíferos del aire, los murciélagos. Como los cactus tienen procesos nocturnos, los murciélagos cumplen esta función de trasportar polen, cosa que para el grueso de la vegetación no ocurre.

Flor de Cactus
Polinizado de Cactus

Las semillas de los cactus se producen en frutos, entre los que se conocen casos comestibles para el ser humano, de los cuales hablamos aquí, para que te sorprendas.

Luego está la reproducción asexual, se lleva a cabo por esquejes, hojas o hijuelos. En estos lo más común es que un trozo del cacti se desprenda, bien sea por las condiciones o consecuencia de algún que otro animal, y posteriormente esta hoja o esqueje, genere raíces y desarrolle otra planta.

De igual forma ocurre con los hijuelos, solo que estos producirán una planta de un parecido idéntico a la original.

Estos métodos asexuales son bastante populares a la hora de su obtención artificial (cultivo).

¿Cómo plantar y cultivar Cactus?

Aunque son plantas sencillas de cultivar se deben tomar en cuenta algunos tips para garantizar su correcto crecimiento. Es realmente enriquecedor poder presenciar como de la pequeña semilla nace una planta de tal  belleza y tan diferente como lo son los Cactus.





Aquí te presentamos 2 maneras distintas y sin complicaciones para que puedas reproducir a estos pequeños.

Reproducción Sexual o por semillas:

Las semillas de Cactus (sin importar la especie) germinan bien en cualquier época del año… SI se realiza en interiores y se pone cuidado a la temperatura. En zonas donde se posea invierno, es más recomendable sembrarlos en primavera o verano. Recordemos que no es su predilección el frío.

Los pasos a seguir son los siguientes:

  1. ¡Elegir el recipiente! SI, esto es de suma importancia porque es necesario que tenga agujeros para el drenaje. El material para esta etapa se dejará algo libre, hay unas formas reciclables geniales e incluso con cáscaras de huevo que hablaremos en otro artículo.
  2. Coloca una capa de unos pocos centímetros del sustrato en el recipiente. Este puede ser de mezcla especial para Cactus o una mezcla de mitad tierra de jardinería y la otra mitad, arena de río y grava. Esto para garantizar el drenaje del sustrato. Recuerda retirar materiales grandes de la tierra de jardinería que puedan dañar el crecimiento de la planta.
  3. Riega el sustrato, es importante tenerlo hidratado antes de plantar.
  4. Esparce las semillas con algunos centímetros entre cada una. Sobre las semillas, hay algunos pocos tipos de cactus que son de sustrato con pH ácido, hay que tener cuidado. Pero los más populares son de pH alcalino, que es la tierra habitual.
  5. Hunda las semillas con delicadeza o cubra con una capa de menos de un centímetro del sustrato.
  6. *Opcional* Cubra con plástico transparente el recipiente y perfore algunos agujeros, esto permite conservar humedad y mayor control de la temperatura.
Sembrar Cactus
Sembrado del Cactus con raíces



Recomendaciones desde Ondacactus: Si no consigue grava mezclar la tierra con carbón picado puede funcionar. Debemos evitar la luz del sol directo a toda costa, un lugar fresco con poca luz indirecta será ideal. 

    ¡Y listo! Hemos sembrados nuestras pequeñas semillas, lo más importante de este proceso es la paciencia, puede que algunas tarden más que otras en germinar, pero una vez que se animen a salir cada tallo será único y hermoso. 

Recordar regar solo cuando el sustrato se vea seco.

Reproducción Asexual por esquejes:

Opuntia ramificada
Opuntia ramificada para cortar esquejes

La reproducción de cactus por esquejes es mucho más sencilla y corta que la reproducción por semillas, esta consiste en quitarle uno de los hijos/brazos a la planta madre. Se debe hacer con cuidado para no dañar al esqueje ni a la planta base, pero salen con cierta facilidad, una vez separado se debe proceder con los siguientes pasos:

    1. Secar el corte del esqueje, esto puede hacerse espolvoreando ceniza a la herida o, sobre una lamina plana que tenga arena. En ambos casos colocar en un lugar poco húmedo y sin exposición a luz del sol. Esto dura un mínimo de 5 días. 
    2. Una vez bien cicatrizada la herida, puede colocarse sobre un sustrato húmedo y con la cicatriz hacia abajo, para fomentar el crecimiento de las raíces. Hay hormonas que permiten acelerar este proceso pero no son indispensables.
    1. En una maceta preparada de igual forma que para las semillas, abrir un agujero de unos 3 centímetros de profundidad y sembrar al tener raíces. Para ayudar a sostener, el tallo debe quedar un poco enterrado. No se debe presionar el sustrato y es preferible dejar algo suelto este para que el Cactus se desarrolle bien. 
  1. Mantener el sustrato sin secar con ayuda de un nebulizador.
  2. Regar de forma normal para los Cactus adultos.

El esqueje puede plantarse sin la aparición de raíces pero se debe tener sumo cuidado de no tener un sustrato compacto ni encharcado para evitar la aparición de hongos. El añadir ceniza de carbón y cáscara de huevo triturado al sustrato ayuda a dar nutrientes y salud a nuestros Cactus.

Cactus repoduccion
Cactus con hijo